Día Mundial Contra la Esclavitud Infantil

La lucha por la que Iqbal Masih entregó su vida.

El 16 de abril se celebra el Día Mundial contra la Esclavitud infantil, esta fecha conmemora el asesinato de Iqbal Masih de 12 años, ocurrido en 1995. Iqbal Masih al cumplir 4 años de edad fue vendido por su padre para completar un dinero que necesitaba para la boda de su hijo mayor, esta transacción fue realizada a modo de préstamo con el dueño de una fábrica de alfombras de Punjab, sin embargo, la deuda se convirtió poco a poco en una suma imposible de pagar, pues cada vez el padre del niño solicitaba más dinero, además los intereses crecían cada día, lo que en últimas representaba una condena interminable para el infante.

Iqbal fue esclavizado durante 6 años, tiempo en el cual pasó por manos de distintos explotadores, quienes lo obligaban a trabajar por más de 12 horas diarias, en condiciones antihigiénicas y maltratos insoportables para el menor, lo que lo hacía ser bastante rebelde y, a su vez, desencadenaba más maltrato en su contra, hasta que, al cumplir 10 años logró escapar y se convirtió en un activista que luchó por los derechos de la infancia víctima de esclavitud.

Él con su gran entrega por la causa logró cerrar varias empresas en las que se explotaban menores. Su ejemplo cruzó fronteras y recibió premios en Estocolmo y Boston, así como muchos reconocimientos, gracias a los cuales se abrió una escuela y se logró dar una mejor calidad de vida a muchos niños como él. No obstante, esta lucha le costó la vida al pequeño Iqbal cuando apenas tenía 12 años, pues un 16 de abril de 1995, cuando manejaba su bicicleta de regreso a casa fue asesinado de un disparo.

Se estima que, en el mundo, alrededor de 400 millones de niños y niñas como Iqbal son esclavizados en trabajos denigrantes que atentan contra su salud y desarrollo, bajo las peores formas de explotación.